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反思为何每一个照片储存初创企业不是消亡就是被收购

发布时间:2021-01-21 08:11:11 阅读: 来源:铝罐厂家

2013年11月,当图片储存服务Everpix宣布倒闭的时候,另一家相似服务Picturelife的CEO说了一番话,看上去是给这家公司的用户们吃了一颗定心丸。该公司CEO Nate Westheimer表示:“所有迹象都表明我们可以坚持下去,我们会继续为你们提供服务!”

然而,仅仅几个月之后,Westheimer就意识到了数据储存行业的成本有多高。和Everpix类似,Picturelife也是将海量的用户图片储存在亚马逊的AWS服务器上,而随着用户数量和图片数量的增加,他们每年的数据储存成本也在迅速上升。

Westheimer表示:“Picturelife还只是一家非常年轻的企业,但是我们今年付给亚马逊的费用已经超过了100万美元。而且这个成本还在快速增长,未来我们付给他们的费用还会更多。”

终于,Picturelife也没能坚持下去。上周三,这家初创企业被数字媒体中心Streamnation收购,收购金额不详,在本次收购后,Westheimer也将会离开这个他一手建立起来的初创企业。虽然Picturelife还将继续经营,但是他们已经不再是一家独立运营的企业。

Picturelife这种企业背后的理念非常简单:我们用手机拍摄照片的数量每年都在增加,所以我们需要找到一个地方储存这些照片。目前我们储存照片的地方包括手机内存里、Facebook和Instagram、Twitter、Dropbox或是Flickr上。而且我们的笔记本电脑中还存着大量的照片。于是几年前,一大波云存储初创企业走向市场,希望能够帮我们解决这个问题。

在被收购之前,Picturelife已经成功获得了460万美元的融资,投资方包括Betaworks和SV Angel。在他成立的最初15个月里,他们吸引了20万用户。但是在去年秋天,当Westheimer尝试寻找新一轮融资时,他突然遇到了一个问题,投资人开始对他产生怀疑。他表示:“投资人对我们突然产生了不信任的想法。他们认为这个领域已经太拥挤了,大企业将会击垮我们。之后,他们还会拿我们的竞争对手举例,那些失败了的竞争对手在投资人眼中,都是这个领域过于拥挤的信号。”

截止到目前为止,其实几乎每一个大型科技企业都在为用户提供云端相片存储服务。但是这些大企业的服务都不像Picturelife一样简单好用,功能也不够丰富。苹果的Photo Stream在我看来十分难以理解。谷歌的图片产品虽然非常好用,但是它基本只支持Google+服务。亚马逊的照片存储服务则需要用户购买付费的Prime,而且这个服务刚刚出现不长时间,各方面还不够成熟。Facebook的服务主要是为了方便图片分享,而不是图片管理。Dropbox的Carousel则更加感概,它在用户眼中存在的唯一意义,就是可以增加免费空间。

这也就不难解释为何还有很多创业者在打图片储存的主意了:我们很难依靠苹果、谷歌或是亚马逊的服务来储存和管理照片。大企业没有做出令人满意的云相册服务,而用户的需求却在不断上升。Kleiner Perkins的分析师Mary Meeker预测,今年我们每天上传到云端的照片将达到18亿张,这一数字在去年的时候为5亿张,涨幅可见一斑。然而,虽然Picturelife等服务吸引了成千上万的付费用户,但是他们仍然没有找到足够的资源去长期发展。

去年12月,投资人Om Maik曾经在一篇文章中表示,市场需要的不仅仅是照片存储服务,而是在存储的同时能够让用户更简单的欣赏这些照片:“我们真正需要的不是让照片变得更好看的滤镜,而是能够帮用户快速找到某张照片的过滤系统。我们都有这个经验,想要找到半年前拍摄的某张照片,你可能需要花费数个小时的时间。大企业们没有注意到这一点,他们给初创企业留下了机会和生存空间。然而可惜的是,初创企业们也没能做好这个工作。”

于是图片储存初创企业一个接一个的消亡或是被收购。显示Everpix,之后是Loom被Dropbox收购。如今Picturelife被StreamNation收购。StreamNation成为了用户的数字资料中心,用户可以使用这个服务管理所有多媒体内容,例如电影、音乐和照片。对于Picturelife的用户来说,好消息是这个服务不会关闭,还将继续运营下去,但是其背后的团队已经经历了大换血。

StreamNation的创始人Jonathan Benassaya表示,储存在Picturelife上的2.5亿张用户照片都会非常安全,他表示:“我是在用心在经营这家企业。当人们不相信我们会让Picturelife继续运营的时候,我会非常伤心。这是我的使命。我和我的两个孩子,以及我夫人每天都会使用Picturelife这个服务。我们不希望看到这个服务消失。”

Benassaya此前曾是Deezer的联合创始人,这是一家来自欧洲的音乐流媒体服务。现在Benassaya在没有进行过任何融资的情况下经营StreamNation。在很多人看来,这是一个非常危险的行为,因为我们已经看到了许多获得融资的图片存储公司走向消亡。但是Benassaya却表示自己并不担心,他认为StreamNation相比Everpix和Loom有着自己的优势。

首先,他认为数字媒体中心比单纯的图片储存服务更容易获得付费用户。他表示,美国人每年在家中搭建个人媒体服务器的花费大约为30亿美元,而这个市场如今正在被云服务重塑。

Benassaya表示:“如果你仔细研究过消费市场,你会发现消费者的硬盘里存储的绝大部分都是多媒体文件。相比于单独购买电影管理服务、图片管理服务和音乐管理服务,他们肯定更希望使用能够实现一站式管理的数字媒体中心服务。我们能够让用户在所有设备上观看这些内容。”

更重要的是,StreamNation是将用户的数据储存在自己的服务器上,虽然相比于使用AWS,自建服务器有些麻烦,但是这样做的好处是能够做大限度控制成本。Benassaya表示:“当PiCTRelife将数据储存在亚马逊上时,他们每个月都会亏损。而在我们的服务器上,它马上就可以盈利。这就是图片分享初创企业最好的转型方式,不再依靠AWS等云服务器,而是选择自建服务器。”Benassaya透露,使用AWS服务器,成本是使用自建服务器的6倍。

虽然已经离开了自己一手创建的公司,但是Westheimer仍然对Picturelife的未来表示了乐观。他表示:“专注、坚持的创业者值得消费者信任和依赖。”他现在相信人们相比于单纯的图片储存服务,更喜欢StreamNation这种一站式服务。

截止到目前,还没有人做出足够优秀的图片存储和管理服务。这个市场还有机会,但是谁能把握住呢?

(via The Verge,译|快鲤鱼,转载请注明出处)

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